Избыток свободного времени так же вреден, как и его отсутствие

Считается, что наличие свободного времени, которое человек может потратить на отдых и саморазвитие очень важно для ощущения собственного благополучия и хорошего качества жизни. Однако, как доказала в своем исследовании группа ученых из США, возглавляемая Мариссой Шариф из Уортонской школы при Пенсильванском университете, избыток свободного времени может привести к негативным последствиям.

При проведении исследования ученые основывались на двух крупномасштабных наборах данных о более чем 35 тысячах американцев и результатах двух экспериментов. Участники экспериментов подробно рассказали о том, что они делали в течение 24 часов, включая время суток и продолжительность каждого вида деятельности, и сообщили о том, что они чувствовали. Ученые проанализировали данные эти и пришли к выводу, что менее двух часов свободного времени в день практически гарантированно делают человека несчастным.

«Мы обнаружили, что нехватка дискреционных часов (времени, которое человек может потратить на свое усмотрение) в сутках приводит к большему стрессу и снижению субъективного благополучия. Однако, хотя слишком мало свободного времени — это плохо, иметь его больше — не всегда лучше», — заметила Шариф.

Дело в том, что когда у человека образуется избыток свободного времени, он начинает ощущать психологический дискомфорт от того, что не знает, чем его занять. Особенно это оказалось заметным у представителей тех культур, в которых высоко ценятся занятость и планирование жизни. Люди начинают чувствовать себя несчастными, никчемными и непродуктивными.

«Согласно нашим результатам, целые дни, которые можно заполнить по своему усмотрению, могут сделать человека несчастным, — говорит ведущий автор исследования Марисса Шариф. — При избытке свободного времени люди теряют продуктивность и целеустремленность, поэтому чувствуют меньше счастья и удовлетворения от жизни».

Однако, избыток свободного времени можно заполнить и достаточно качественными видами досуга, которые позволят снизить негативную эмоциональную нагрузку. Так, например, посещение спортзала или различные социальные активности — хороший способ с пользой провести образовавшийся излишек времени.

Качество досуга оказалось столь же важным, как и количество свободного времени. Так, проведение свободных часов в компании, способствовало тому, что люди чувствовали себя более комфортно, чем в одиночестве. А выполнение полезных дел, радикально улучшило у испытуемых оценку своего свободного времени.

Выводы американских ученых еще раз подчеркивают старую истину: все хорошо в меру. Лучше всего организовывать свою жизнь так, чтобы иметь от двух до пяти свободных часов в день. А если уж так вышло, что его оказалось больше, то, как это ни странно звучит — лучше проводить его среди других людей и тратить с пользой.